Το αντηλιακό βλάπτει τις θάλασσες

Την επόμενη φορά που βρίσκεστε στην παραλία, χρησιμοποιώντας το αντηλιακό σας, σκεφτείτε τους κοραλλιογενείς υφάλους. Σύμφωνα με δημοσίευμα του περιοδικού Archives of Environmental Contamination και Toxicology, μέχρι και 14.000 τόνοι αντιηλιακών φεύγουν από το δέρμα των λουομένων και εισέρχονται στους ωκεανούς του κόσμου κάθε χρόνο. Το μεγαλύτερο μέρος αυτού του αντηλιακού περιέχει μια χημική ουσία που ονομάζεται οξυβενζόνη, η οποία χρησιμοποιείται για την εκτροπή επιβλαβών ακτίνων UV. Το πρόβλημα είναι ότι πολύ μικρές ποσότητες αυτής της χημικής ουσίας, ακόμα και λιγότερο από μία σταγόνα σε 15 εκατομμύρια λίτρα νερού είναι αρκετή για να σκοτώσει όλα τα κοντινά κοράλλια.

image: αντηλιακό βλάπτει τις θάλασσες

 

Για να προσπαθήσουμε να σώσουμε τους κοραλλιογενείς υφάλους του κόσμου, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Πουέρτο Ρίκο έχουν αναπτύξει απορροφητικά μικροσφαιρίδια που μοιάζουν με «χάντρες» τα οποία μπορούν να απορροφήσουν την οξυβενζόνη και στη συνέχεια να αφαιρεθούν εύκολα από το νερό. Οι χάντρες αυτές κατασκευάζονται από νανοσωματίδια οξειδίου του σιδήρου τα οποία ενσωματώνονται σε έναν συνδυασμό μη τοξικών υλικών, όπως του αλγινίου  και της χιτοζάνης. Η οξυβενζόνη δεσμεύεται από το αλγίνιο, την χιτοζάνη και το οξείδιο του σιδήρου, και παγιδεύεται στις χάντρες.

Ο επικεφαλής ερευνητής Felix Roman εξηγεί ότι τα μικροσφαιρίδια μπορούν να σύρονται γύρω από το νερό σε ένα δίχτυ ή να απελευθερώνονται στον ωκεανό και στη συνέχεια να αποσύρονται αργότερα με ένα μαγνήτη. Όταν δοκιμάστηκαν σε δείγματα θαλασσινού νερού, τα σφαιρίδια μπόρεσαν να αφαιρέσουν ακόμα και πολύ υψηλές συγκεντρώσεις της οξυβενζόνης σε μόλις μία ώρα. Μόλις βγει από το νερό, η οξυβενζόνη μπορεί στη συνέχεια να απομακρυνθεί από τα σφαιρίδια έτσι ώστε να μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν.

Το επόμενο βήμα για τους ερευνητές είναι να αυξήσουν την ικανότητα συγκράτησης των μικροσφαιριδίων αυτών για να μπορέσουν λιγότερα από αυτά να προβούν σε ίδια ποσότητα καθαρισμού. Η ερευνητική ομάδα εργάζεται επίσης για την ανάπτυξη χαντρών που μπορούν να ενσωματωθούν με διαφορετικούς ρύπους, για να καθαρίσουν άλλους τύπους μόλυνσης. Έχουμε δει μεθόδους που χρησιμοποιούνται για τον καθαρισμό του αέρα ή γενικότερα του περιβάλλοντος. Μήπως τα μικροσφαιρίδια αντιπροσωπεύουν ένα νέο βήμα προόδου για καθαρούς ωκεανούς;