Οι κουλοχέρηδες και η συγκίνηση των τζάκποτ

Ποιος δεν θα ήθελε να επισκεφτεί το φαντασμαγορικό Λας Βέγκας με τα καζίνο, τους κουλοχέρηδες και τα εκατοντάδες παιχνίδια τους. Ποιος δεν θα ήθελε να κάτσει μπροστά σε ένα τυχερό μηχάνημα που με ένα ταίριασμα εικόνων μπορεί να σε γεμίσει με πολύ χρήμα. Ο προπομπός των σημερινών « slot machines” ήταν μηχανές πόκερ που έδιναν στον παίκτη που κέρδιζε ένα ποτό ή τσιγάρο αντί για χρηματικό κέρδος.

Το 1887 ένας μηχανικός ο Τσάρλς Φέι,  σχεδίασε το πρώτο μηχάνημα που έβγαζε κέρματα. Το ονόμασε Liberty Bell Machine και ήταν κατασκευασμένο από τρεις τροχούς πάνω στους οποίους ήταν σχεδιασμένα διαμαντάκια, καρδούλες , κουδουνάκια ή διάφορα άλλα.

Στα χρόνια που ακολούθησαν η αυξανόμενη χρήση των μηχανών αυτών έδωσε στον Τσάρλς Φέι την δυνατότητα να τα εμπλουτίσει με περισσότερα χαρακτηριστικά και μεγαλύτερα κέρδη.

Μέχρι το 1910 οι κουλοχέρηδες είχαν γίνει αρκετά διάσημοι. Τότε η εταιρεία Mills Novelty τροποποιήσε λίγο την μηχανή του Φέι και πρόσθεσε τα σχέδια από φρουτάκια που μέχρι τότε δεν υπήρχαν. Η παραγωγή τους ανέβηκε πολύ και μέχρι τον Α’ παγκόσμιο πόλεμο είχαν φτιαχτεί 30.000 μηχανές.

Τα επόμενα χρόνια επήλθαν κι άλλες τροποποιήσεις στα slot machines και μέχρι το 1960 είχαν ανεβάσει στα ύψη τον πυρετό της ψυχαγωγίας.

image κουλοχέρηδες

Ο κατασκευαστής των φλίπερς, ο Μπάλει, αναβάθμισε τις μηχανές φτιάχνοντας τες με πιο μεγάλα γραφικά, πιο θορυβώδεις και με μεγαλύτερη χοάνη που χώραγε και κέρμα του ενός δολαρίου.

Μέχρι το 1978 όπου και νομιμοποιήθηκαν τα τυχερά παιχνίδια, ο Μπάλει είχε κατακτήσει το 90% της αγοράς των καζίνο. Έκανε πιο σύνθετα τα μηχανήματα προσθέτοντας κι άλλες σειρές από τροχούς κάνοντας πιο σπάνιες πιθανότητες κέρδους. Με αυτό τον τρόπο τα στοιχήματα για τζάκποτ πλήθαιναν ανεβάζοντας τα κέρδη της επιχείρησής του.

Η εταιρεία προσέλαβε έναν μηχανικό τον Inge Telnaus ο οποίος έφερε επανάσταση στους κουλοχέρηδες. Συγκεκριμένα εισήγαγε μέσω ενός προγράμματος ένα μηχανισμό τυχαίων αριθμών ο οποίος είχε τη μορφή κυλίνδρων. Το ευτύχημα ήτανε ότι ενώ αυξάνονταν τα τζακ ποτ, αυξάνονταν ταυτόχρονα τα κέρδη της εταιρείας . Με την καινοτομία αυτή οι κουλοχέρηδες μπήκαν σε μια νέα εποχή τεράστιων κερδών για τους ιδιοκτήτες τους καθώς και μεγάλων συγκινήσεων για τους παίκτες των καζίνο. Αποτελούν ένα αναπόσπαστο μέρος της βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών προσφέροντας διασκέδαση ακόμα και μέσω των online εφαρμογών τους.